Немного ботаники

Цветущий рододендронРододендрон (лат. Rhododendron) – род растений семейства Вересковые (Ericaceae), объединяющий около 1300 дикорастущих видов и множество сортов и гибридов преимущественно вечнозеленых, полулистопадных и листопадных кустарников, изредка деревьев. К тому же семейству относятся такие всем нам знакомые растения как черника, брусника, клюква, вереск, багульник.

 В природе рододендроны распространены, главным образом, в умеренном поясе Северного  полушария, при этом наибольшее разнообразие видов можно наблюдать в Южном Китае, Гималаях, Японии, Корее, а также в Северной Америке. Встречаются также в Южном полушарии – в Новой Гвинее и на северо-востоке Австралии.

Растения сильно отличаются по размерам: некоторые виды достигают высоты 30 м, но есть и стелющиеся кустарники. Размер цветков – от крохотных до имеющих более 20 см в диаметре.

В России в естественных условиях встречаются 18 видов, главным образом на Кавказе, в Сибири и на Дальнем Востоке.

 

Рододендрон и свет

Цветок рододендронаБольшинство известных видов рододендронов – типичные горные растения, встречающиеся главным образом в светлых широколиственных и хвойных лесах, где имеется полутень (затенение около 50%). В таких лесах растут в основном крупнолистные рододендроны. Мелколистные низкорослые виды рододендрона в природе встречаются в сильно освещенных местах (высоко в горах, в субальпийском и альпийском поясе), однако в этих местах обычно высокая влажность воздуха, много туманов и осадков.

В климате нашего Северо-западного региона крупнолистные вечнозеленые рододендроны, например катевбинский, короткоплодный, Смирнова и их гибриды, могут расти и при полном солнечном освещении, но при условии достаточной влажности почвы и воздуха.

Листопадные рододендроны, в отличие от вечнозеленых, можно выращивать и при полном солнце. Потребность в свете у разных видов рододендрона различна, что позволяет использовать их для озеленения в различных местах. Идеальные условия для рододендронов в сосновых лесах, которые в любое время года бывают достаточно светлыми и, в тоже время, предохраняют кусты от жгучего солнца в середине дня.

Хорошо растут рододендроны, высаженные вдоль северного фасада зданий. Обычно в таких местах растения защищены от господствующих ветров и не подвергаются воздействию прямых солнечных лучей в середине дня, а освещены с утра и во второй половине дня. В этом преимущество рододендронов перед другими красивоцветущими кустарниками, которые в таких местах очень плохо цветут.

Рододендроны и почва

Цветок рододендронаВспомним естественные условия произрастания рододендронов. В природе они растут на кислых, богатых перегноем, рыхлых, воздухо- и водопроницаемых почвах. Так как корневая система у них поверхностная, образует плотный ком, они могут расти в горах, на сравнительно тонком слое почвы, состоящем в основном из сгнивших мелких веток, коры, опавших листьев, и других богатых органическими веществами остатков растений. Такой субстрат полностью обеспечивает рододендроны питательными веществами, хорошо сохраняет влагу, создает благоприятные условия для развития микоризы, обеспечивает хорошую аэрацию корневой системы.

Однако не всегда удается найти такое почвы, поэтому перед посадкой рододендронов почву следует соответствующим образом подготовить.

Из минеральных почв, требующих улучшения, самыми подходящими для выращивания рододендронов являются легкие супесчаные почвы, так как они достаточно кислые, водо- и воздухопроницаемые. В нашей стране их достаточно много, это дерново-слабоподзолистые или среднеподзолистые кислые почвы, бедные питательными веществами.

Для улучшения минеральных, бедных гумусом почв применяют органические удобрения: верховой сфагновый торф (не нейтрализованный), его можно добавлять при подготовке почвы в больших количествах, листья деревьев, хвою и кору сосны, сено, старый (!) разложившийся навоз, на очень легких песчаных почвах необходимо проводить глинование. При посадке рододендронов в посадочную яму также необходимо добавить минеральные удобрения. Лучше всего для этих целей использовать специализированные удобрения для рододендронов, так как в них оптимально рассчитан баланс необходимых макро и микроэлементов и сбалансирована кислотность. Если специализированные удобрения недоступны можно при посадке добавить 30-40 г суперофосфата и столько же сульфата калия. Удобрения тщательно перемешиваются с почвой. Основное правило в подкормках рододендронов, - лучше недокормить, чем перекормить.

Чаще песчаных, в нашей стране встречаются тяжелые глинистые и суглинистые почвы, которые в исходном виде практически не пригодны для выращивания рододендронов. Они очень плотны, в них мало пор, а следовательно и воздуха, они труднопроницаемы для воды.  Улучшение структуры и повышение пористости достигается внесением крупнозернистого песка, плюс торфа, перегноя или другого органического материала.

Если планируются обширные насаждения, то улучшать почву следует не всей площади, если же предполагается создание отдельных посадок, то улучшение почвы можно производить локально, в посадочных ямах.

Выкопав яму необходимых размеров (немного больше размера кома), следует обеспечить дренаж, положив на дно небольшие камни, щебень (не известняковый, помним про кислотность). Затем наполняем яму субстратом, богатым гумусом: сфагновым торфом, лиственной землей, перегноем, сосновой хвоей и корой, травой и соломой, туда же добавляют комплексные специализированные минеральные удобрения или  20-30 г суперофосфата и 20-30 г сульфата  калия. Субстрат тщательно перемешивают с глиноземом, вынутым из ямы, в соотношении примерно 2/3 органического материала и 1/3 вынутой земли. Глубина подготовленного слоя земли должна составлять 30-40 см. После такой подготовки можно сажать рододендроны. На тяжелых суглинках посадка рододендрона должна быть на уровне немного выше базового уровня почвы (на небольшом возвышении), чтобы избежать «эффекта колодца», который возникает при заполнении вырытой в переуплотненном грунте посадочной ямы рыхлым субстратом. После такой подготовки можно сажать рододендроны.

Опыт садоводов Великобритании и Германии показал, что на улучшенных суглинках рододендроны чувствуют себя хорошо, достигают больших размеров и растут долго.

 

К вопросу о зимостойкости рододендронов

Цветущий рододендронНа эту тему существует огромное количество мифов и легенд, даже в профессиональном сообществе. Часть из них имеют под собой основания, часть – нет.

Если вспомнить, что в природе рододендроны произрастают в различных климатических зонах, от весьма умеренных до субтропических, логично предположить, что различные их виды имеют существенно разную зимостойкость. То же касается сортов и гибридов, выведенных на их основе.

Например, вполне зимостойкими (до -36°С) являются многие сорта и гибриды, выведенные на основе таких природных видов как Р. катевбинский, Р. Смирнова, что касается вечнозеленых рододендронов. Для азалий существует несколько серий сортов, выведенных на основе Р. моле, Р. розового и Р. японского, с зимостойкостью до -42°С. Кроме общих показателей, зимостойкость зависит и от  климатических особенностей региона.

В сельском хозяйстве различают такие понятия как зимостойкость, морозостойкость и холодостойкость. Нам более важны первые два. Морозостойкость – это способность растения переносить низкие температуры без повреждения вегетативных и цветочных почек. Зимостойкость же, - это способность растения противостоять всему комплексу воздействий внешней среды на протяжении зимнего и ранневесеннего периодов. К важным зимним факторам относятся оттепели, сильные ветра, высота снежного покрова и многие другие.

Например, некоторые селекционеры помещают образцы растений новых сортов в специальные морозильные камеры для проверки чувствительности растений к низким температурам, и на основе этого пишут, что тот или иной сорт выдерживает -30°С, например, без повреждения побегов. Но такое испытание показывает только значение морозостойкости, а вот зимостойкость можно проверить только годами полевых испытаний, как это сделано, например, в Финляндии, в арборетуме Мустила для рододендронов.

Что касается азалий, с ними немного проще, они уходят в зиму без листьев, и для них зимовка проходит легче. Вечнозеленые рододендроны страдают не так сильно от зимних морозов, как от зимней засухи, ибо листовая поверхность непрерывно испаряет влагу, а поступление воды из почвы прекращено. В зимний период, когда вода из почвы не поступает, растения используют внутренние запасы вода, особенно те, что находятся в старых листьях. Цели уменьшения транспирации служат  толстая кутикула, волоски, чешуи.

Кроме того, у более зимостойких вечнозеленых рододендронов уже при температуре -3…-4°С  листья скручиваются в трубочку и плотно прилегают к побегу, защищаясь от воздействия холодных и сухих ветров. Устьица, расположенные на нижней стороне листа, оказываются внутри трубочки, транспирация снижается, и растения не высыхают. Вечнозеленые рододендроны субтропического происхождения неспособны скручивать листья и поэтому даже при небольших морозах могут высохнуть. Но фотографии вы можете видеть наглядный образец зимующего рододендрона. Многие садоводы, видя сворачивающиеся листья на растении, начинают переживать, что растению плохо, оно болеет. На самом деле, переживать скорее стоит, если растение перед наступлением морозов так не сделало, скорее всего, это значит, что оно нуждается в укрытии, так как недостаточно зимостойко.

Секреты успеха при выращивании рододендронов

  1. В основе всего – правильные сорта. Конечно, садовод-любитель не будет искать информацию по родительским видам того или иного сорта, что ему приглянулся, чтобы понять выживет то растение в саду или нет, но обязательно нужно смотреть хотя бы на официальные цифры зимостойкости сорта. Или поступить проще: существует несколько групп сортов, которые выводились специально для северных регионов, например, сорта финской селекции, которые выращиваем наш питомник.
  2. Здоровое растение – устойчивое растение. Чтобы вырастить здоровый рододендрон нужно удовлетворить его требования к выращиванию, о которых мы писали ранее. Помните, что самый лучший сорт теряет устойчивость, если от неправильного ухода он ослабел.
  3. Отдельно подчеркиваем, для вечнозеленых крупнолистных рододендронов очень важно место посадки. Яркое зимнее (и ранневесеннее) солнце и сильные ветра могут сильно навредить растениям. Сажайте их в полутень-тень, защищенное от ветров место. Это в меньшей степени касается листопадных рододендронов, они лучше растут на солнце, и не подверженные столь сильному высыханию, так как сбрасывают листья.

Надеемся, что со временем рододендроны снова станут в нашей стране популярны, как в соседней Финляндии, куда, кстати, они попали из Санкт-Петербурга, еще до революции. Но это совсем другая история…

Цветущий рододендрон